Cinco estudiantes de la Universidad norteamericana de Dartmouth,聽ubicada en Hanover, Nuevo Hampshire, Estados Unidos, desarrollaron una herramienta para mejorar la calidad del suelo de los agricultores urbanos de Quito, apoyados por el proyecto AGRUPAR de ConQuito, iniciativa a la que se sum贸 la Universidad San Francisco de Quito a trav茅s de la vinculaci贸n con la comunidad.

Los j贸venes realizaron su visita en el mes de junio e implementaron el prototipo para la elaboraci贸n mec谩nica de t茅 de compost en un huerto de Quito.

Dartmouth Humanitarian Engineering (DHE) tiene como objetivo ofrecer soluciones de ingenier铆a a comunidades en todo el mundo.

El grupo de investigaci贸n del 鈥榯茅 de compost鈥, estuvo formado por Sam Albertsen, l铆der de esta iniciativa, y por Alexandria Chen, Anna Dodson, Kevin Yang y Cole Douglas,聽miembros del proyecto. Ellos dise帽aron una herramienta para ayudar a los agricultores a garantizar la calidad de su suelo.

Todos los miembros del equipo estudian ingenier铆a en Dartmouth, Sam (tercer a帽o – California), estudia ingenier铆a mec谩nica con especialidad en ciencias ambientales y llev贸 el proyecto a DHE despu茅s de que una clase inspir贸 el proyecto.

Alexandria (segundo a帽o de Texas) se est谩 especializando en econom铆a modificada con ingenier铆a y arte de estudio. Anna (segundo a帽o de Portland) se involucr贸 con el proyecto luego de realizar varios esfuerzos previos de ingenier铆a humanitaria, estudia inform谩tica e ingenier铆a modificada con neurociencia. Kevin (segundo a帽o de California), estudia ingenier铆a ambiental y biolog铆a. Cole (segundo a帽o de Carolina) estudia ingenier铆a mec谩nica.

Su primer contacto fue con RUAF Foundation, asociaci贸n global que trabaja sobre la agricultura urbana sostenible y sistemas alimentarios (de la que ConQuito forma parte), y 茅sta聽聽estableci贸 el v铆nculo con ConQuito. El equipo desarroll贸聽聽una relaci贸n de trabajo con el Proyecto de Agricultura Urbana Participativa聽聽AGRUPAR.

En junio de 2018 el equipo viaj贸 a Quito trayendo consigo el prototipo para investigar c贸mo se podr铆a satisfacer las necesidades de los agricultores en Quito. 鈥淓l objetivo de 茅sta investigaci贸n fue聽聽evaluar c贸mo funciona la agricultura urbana, la cultura y el ambiente de Quito, as铆 como desarrollar una s贸lida relaci贸n con ConQuito y la Universidad San Francisco de Quito, como colaborador del proceso a trav茅s de vinculaci贸n con la comunidad鈥, se帽al贸 Sam Albertsen.

El prototipo se basa en un dispositivo que se adapta mejor a huertos y jardines peque帽os, se enfoca en mejorar el suelo con deficiencia de nutrientes, que ocurre a menudo en la agricultura de peque帽a escala, ya que el suelo tiene menos tiempo para descansar.

鈥淒ecidimos desarrollar nuestra propuesta con la agricultura urbana, ya que est谩 apoya a muchas personas, una gran cantidad de huertos proporcionan productos a la ciudad. Por lo tanto, se聽聽comprende la importancia de proporcionar herramientas para ayudar a aumentar la eficiencia y el rendimiento de los huertos urbanos鈥 dijo Sam Albertsen.

Para esto se dise帽贸 un t茅 de compost, un sistema de descomposici贸n aer贸bica (para la materia de la planta) esto crea una enmienda org谩nica del suelo. El proceso para hacer t茅 de compost implica empapar bolsas de compost (restos de jard铆n, frutas podridas, etc.) en un entorno de agua oxigenada, donde una bomba hace circular el agua para promover el crecimiento de microbios y ayuda a descomponer el compost.

La soluci贸n resultante es alta en los macro y micronutrientes necesarios para el crecimiento de las plantas y tambi茅n contiene microorganismos que aumentan la biodisponibilidad de los nutrientes en el t茅 y el suelo. Todo el proceso dura 48 horas, despu茅s de lo cual la soluci贸n resultante est谩 lista para ser aplicada a los cultivos. La tasa 贸ptima y la cantidad de la aplicaci贸n a煤n est谩n bajo investigaci贸n.

El prototipo est谩 dise帽ado para funcionar continuamente y el t茅 producido debe usarse lo antes posible. Se puede usar cualquier tipo de biomateria vegetal para producir el t茅, incluidas frutas, verduras, hierbas, hierbas y compost a base de plantas.

Las recomendaciones de equipo para los agricultores con parcelas m谩s peque帽as es 鈥渞egar a mano con una soluci贸n diluida 1: 1 a las plantas deseadas. Si las plantas reciben agua todos los d铆as, recomendamos cortar el agua en esa cantidad para evitar el exceso鈥, dijo Alexandria Chen.

Se espera probar la eficacia del dise帽o para mejorar la calidad del suelo en los huertos de Quito.

El objetivo de este viaje fue recopilar informaci贸n sobre los huertos de Quito para contar con informaci贸n que permita mejorar los prototipos e investigaciones futuras.

Los estudiantes planean llevar a cabo un riguroso estudio de caso en el pr贸ximo a帽o para medir cuantitativamente los efectos de esta tecnolog铆a en la calidad del suelo y los rendimientos de los cultivos, lo que proporcionar谩 informaci贸n sobre la viabilidad econ贸mica a largo plazo del proyecto y esperamos incentivar y catalizar el empleo de 茅sta tecnolog铆a.